Autismo: La teoría del cerebro hipermasculino

El cerebro hipermasculino proviene de la teoría del cerebro masculino extremo que afirma que las personas con autismo tienen un cerebro masculinizado. De este modo el cerebro hipermasculino del niño o bien la niña con autismo presenta las peculiaridades de un cerebro masculino normal (distinguido del cerebro femenino) pero llevado al extremo.
 

Trastorno del espectro autista (TEA)

Es importante mencionar que al nombrar al trastorno con el término espectro podemos hallar muchas variantes de niños con autismo. Por lo tanto, pueden haber muchos niveles de gravedad, y exactamente el mismo trastorno se puede presentar de maneras muy diferentes en distintos niños.
 
Para poder hablar de un TEA tienen que darse discapacidades en 3 áreas concretas:

1. Comunicación y Lenguaje: la mayoría de los sujetos son no verbales, es decir, no acostumbran a desarrollar lenguaje. Incluso de este modo, si es cierto, que tratándose de un fantasma existen muchos grados, y hay por ende pequeños con TEA que sí desarrollan lenguaje y capacidad sociable. Sin embargo, su lenguaje es muy limitado y sus peculiaridades muy particulares. Por norma general tienen problemas con la pragmática (el empleo), y se les caracteriza por un lenguaje particular a nivel semántico. Tienen problemas con la teoría de la psique y no son capaces de ponerse en el lugar de otro. La comprensión también se halla afectada, y en general comprenden todo literalmente. Suelen hacer uso de la charla ecolálica sin peculiaridades funcionales, tienen un lenguaje repetitivo e idiosincrático. Ausencia de juego funcional.
 

2. Conducta y pensamiento: acostumbran a ser pequeños con mucha rigidez en los procesos de pensamiento y también intolerantes a la frustración y al cambio. Por esta razón, les resulta realmente útil funcionar por rutinas. Cuando estos patrones rutinarios se rompen pueden alterarse, presentando esteriotípias (movimientos repetitivos), agresividad, etc. Además de esto, pueden tener contrariedades para aprender conceptos abstractos o bien generalizar la información aprendida a otros contextos. Suelen tener unos intereses muy limitados y en el que se focalizan mucho.
 

3. Interacción social: la complejidad de interacción social y de relación con los otros, consiste en la sintomatología más característica y que más llama la atención en los TEA. Hay ausencia de comportamientos no verbales, de interactúes sociales espontáneas, sino ningún fin de manera especial, ausencia de reciprocidad emocional o de relación con los compañeros…
 

Origen del trastorno del espectro autista (TEA)

  • Origen genético: Aunque los resultados no sean totalmente concluyentes, se piensa que pueden existir perturbaciones cromosómicas.
  • Causas neurobiológicas: aunque los resultados tampoco son totalmente concluyentes, se ha encontrado un déficit en el funcionamiento cortical y frontal (donde se desarrollan las emociones), anomalías en el cerebelo y una posible dilatación ventricular. Además de esto, se ha probado un déficit de neuronas, concretamente de neuronas espéculo, y de relaciones neuronales. En algunos casos asimismo se han detectado previas epilepsias.
  • Factores perinatales: se ha encontrado que los TEA no están relacionados con el comportamiento de la madre cuando está embarazada.
  • Causas neuroquímicas: se ha encontrado un posible aumento de seratonina y dopamina en sangre.
 

El cerebro hipermasculino

Los últimos estudios demuestran que hay muchos pequeños afectados con autismo, muchos más que niñas. A raíz de ello, años atrás, se plantearon la posibilidad de que existiesen cerebro diferentes en dependencia del sexo de la persona. Y si esta diferencia estaba relacionada con la mayor afectación de autismo en pequeños que en pequeñas.

Simon Baron-Cohen, el mayor especialista internacional en autismo, se planteó la teoría del cerebro masculino extremo. Esta teoría mantiene que hay diferencias entre los cerebros masculinos y los femeninos. Por una parte, el cerebro de los hombres es bueno para sistematizar, mas por otro lado, malos para simpatizar. El cerebro de una persona autista sería un caso de cerebro masculino mas llevado al extremo. De esta manera, se explicaría la diferencia de incidencia entre hombres y mujeres (4:1).

En los hombres, ciertas partes del cerebro (por poner un ejemplo, la amígdala), se desarrollan antes. Además de esto, estas partes suelen estar más desarrolladas que en las mujeres, y presentan menos conexiones entre los 2 hemisferios. Los hombres tienen asimismo más neuronas en el córtex, organizadas con un empaquetamiento más espeso.

Por este motivo, el hecho de tener un cerebro hipermasculino hace que los autistas tiendan a realizar labores por las que suelen estar más dotados los hombres que las mujeres. Asimismo explicaría el por qué tienen severas contrariedades para relacionarse. Por otro lado, asimismo podría explicar la increíble capacidad de ciertos en determinados campos concretos que requieren sistematización (por poner un ejemplo, la música o bien las matemáticas) y la poca o nula facilidad para la empatía.
 

Referencias bibliográficas:
Baron-Cohen, S. (2002). The extreme male brain theory of autism. Trends in cognitive sciences, 6 (6), 248-254.