El TDAH es el problema de salud mental más diagnosticado en la población infantil

 

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es el problema de salud mental más común entre los pequeños. Solo en el año 2015, el conjunto de centros dedicados a la salud mental en cataluña atendieron a 17.322 menores con este trastorno, un 140 por cien más que en dos mil ocho. Según un informe de la Agencia de Calidad y Evaluaciones Sanitarias (AQuAS), la incidencia sigue en alza y seguramente el volumen real de la población diagnosticada y tratada es superior porque el informe no cuenta con los casos detectados en la sanidad privada.

Existe una gran controversia generada alrededor del TDAH (hay profesionales escépticos con la existencia de esta patología), es una dolencia reconocida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su clasificación internacional de enfermedades. Además, la evidencia a nivel científico prueba que esta dolencia, cuyos rasgos propios son la falta de atención, la impulsividad y la hiperactividad, pueden aumentar hasta un par de veces el peligro de mortalidad, accidentes de tráfico y adicciones (el cuarenta por cien de los diagnosticados con TDAH consumen drogas durante su vida).


“El incremento del diagnóstico tiene una explicación fundamentalmente por la distribución de recursos y la formación de profesionales”

Sostiene el doctor Josep Antoni Ramos Quiroga, jefe de psiquiatría en el centro de salud Vall d‘Hebron de Barcelona. El especialista es uno de los autores de un artículo científico publicado en la revista científica The Lancet, donde se prueba que el cerebro de las personas con TDAH tiene alteraciones estructurales y retraso en el proceso de maduración. “Si es un trastorno que no existe, ¿por qué razón hay esas alteraciones estructurales? Y si no existe, ¿de qué manera es posible que esas personas haciendo un tratamiento tengan una vida satisfactoria?”, zanja el médico.

“La evolución también hay que interpretarla con cautela, puesto que parte del aumento puede deberse a una mejora de la calidad del registro de la actividad de los centros de salud mental”, matizan los autores del informe del AQuAS. La literatura científica mantiene que entre el 5 por cien y el 7 por cien de los menores padecen TDAH. Conforme la Encuesta de Salud de Cataluña (ESCA), entre dos mil catorce y dos mil quince, el 4,3 por ciento de la población menor de 15 años padecía un trastorno de conducta, hiperactividad o déficit de atención.
 

ALTERACIONES EN LA ESTRUCTURA DEL CEREBRO

Un estudio internacional en el que participó Ramos Quiroga demostró que cinco estructuras del cerebro profundo son más pequeñas en personas que tienen TDAH con respecto a los individuos que no presentan esta nosología.

Los investigadores examinaron resonancias imantadas de mil setecientos trece personas con TDAH y mil quinientos veintinueve sin este trastorno y probaron que el cerebro de los pacientes con este problema de salud mental tiene perturbaciones en su estructura y un nivel de maduración inferior al de personas de su edad que no padecen esta enfermedad. Específicamente, se han encontrado diferencias en 5 zonas del cerebro: el núcleo accumbens, el núcleo caudado, la amígdala, el hipocampo y el putamen.

Según los autores, este estudio, que fue publicado en The Lancet, prueba que “el TDAH es un tratorno del cerebro, como lo son otras enfermedades psiquiátricas como la depresión o bien el trastorno bipolar”.

 

Como contestación a la corriente que argumenta que existe un sobrediagnóstico del TDAH en los últimos años, Ramos Quiroga asegura que todo se debe a una mejora diagnóstica y a una mayor evidencia científica. “Poco a poco se han incrementado más recursos en salud mental y eso hace que haya más capacidad de atender a más chicos con problemas mentales. De hecho, en centros que tienen mucha experiencia con TDAH, no hay un aumento de pacientes por el hecho de que ya lo estaban tratando bien. En otros centros se ha empezado a hacer ahora formación”, apunta el psiquiatra. Asimismo menciona al descubrimiento de más factores de peligro. “Los nacimientos prematuros, el consumo de tabaco y alcohol durante el embarazo o la polución ambiental pueden tener un impacto para desarrollar más peligro de TDAH”, mantiene.
 

Cual es el tratamiento para el TDAH

La intervención para tratar el TDAH según las guías clínicas, pasa por un abordaje psicológico con terapia conductivo-conductual y, para los casos más graves, conjuntar esta atención psicológica con farmacoterapia. Con todo, los usuarios de medicamentos para el TDAH asimismo aumentaron un ciento veintiuno por cien en una década, conforme el estudio del AQuAS: en dos mil dieciseis, 23.689 personas consumieron fármacos para este trastorno. Los autores del informe, no obstante, matizan que solo el sesenta y tres por ciento de los atendidos en 2015 por TDAH tomaban medicación para esta enfermedad.

Ramos Quiroga insiste en que la primera intervención no es farmacológica, no obstante los medicamentos que hay en el mercado para el TDAH —son 4 fármacos— han dado buenos resultados. El psiquiatra sostiene que existe un infradiagnóstico y una alta variabilidad territorial, un extremo que asimismo expone el AQuAS en su informe. “Tenemos adultos que nunca han sido diagnosticados de pequeños, mas han consumido muchos recursos. llegando incluso a ser tratados con antipsicóticos. Eso no tiene ningún sentido. Los medicamentos para el TDAH son segurisimos pues son de hace muchos años y sabemos mucho de ellos”, lamenta el médico.
 

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